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Personagem da semana: Paul Ernst Strahle

26/07/2012

 

Nascido na Alemanha em 1927, Paul era filho de um pioneiro da aviação. Depois da juventude complicada marcada pelas guerras mundiais, ele completou seu aprendizado na loja de motos e carros de seus pais e auxiliou o negócio a se tornar uma bem sucedida concessionária Volkswagen e Porsche.

A partir de 1951, Strahle se dedicou às corridas com muita paixão e empenho, conseguindo vários triunfos importantes. Sua primeira vitória memorável foi na Mille Miglia à bordo de seu Volkswagen Beetle (fusca) equipado com motor Porsche. Da metade da década de 1950 em diante, Paul se tornou um dos pilotos mais bem sucedidos da Europa com o Porsche 356. Dentre suas grandes vitórias, também entram os 1000 km de Nurburgring e a Targa Florio. Também disputou e venceu rallies como o Adria (1953 e 1956), Tour da Bélgica (1957) e Tour de Corsica (1960).

 

 

Como se não bastasse, foi campeão do German Motor Racing Championship em 1955, vice-campeão de rally europeu em 1956 e campeão alemão de rally em 1958. Paul Ernst encerrou oficialmente sua carreira de piloto em 1963 para se dedicar mais à sua loja. No entanto, três anos depois, ele criou a equipe Strahle Autosport, alcançando inúmeras vitórias com diferentes modelos da Porsche durante quase três décadas.

Sua relação com a Porsche era tão estreita que em 2009 ele doou seu 356 “V2” para o Porsche Museum em Stuttgart. Depois da sua morte, em 2010, aos 83 anos, Wolfgang Durheimer, vice-presidente executivo de pesquisa e desenvolvimento da montadora prestou seu tributo: “Paul Ernst Strahle foi um dos mais importantes e versáteis pioneiros da Alemanha no pós-guerra. Através dos seus muitos triunfos em corridas internacionais, ele se tornou um embaixador do automobilismo alemão. A Porsche perdeu um amigo de longa data e um companheiro que apoiou a empresa, especialmente nosso departamento de corridas, desde o início, até os dias atuais.”

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